PRI, leven vanuit liefde, compassie en verbinding

De magie van empathie

plaatje Blog empathieoefening

Een cadeau voor je relatie

Misschien ken je het wel: jij en je lief komen elkaar ’s avonds thuis weer tegen. Een kus, een “dag schat, hoe was je dag?”, “Ja goed, druk, en die van jou? Ja, dingetje met een collega, niet zo lekker. Wat eten we?” Tijdens het eten neem je samen de dag door en daarna ga je beide weer aan de gang: aandacht voor de kinderen of bezig met dingen voor jezelf. Sporten, nog wat aan het werk, of “even lekker niks”: je leest wat of kruipt op de bank voor de TV of met je tablet. Gewoon een doordeweekse dag.

Langs elkaar heen leven

Deze patronen zijn zo normaal, dat we ze nauwelijks opmerken. Maar als je ze eens nader onderzoekt, hoeveel contact heb je dan nog écht met je partner? Hoe vaak besteden jullie nog écht aandacht aan elkaar? We leven zo snel en vaak ongemerkt langs elkaar heen. We denken dan dat dat komt, doordat we zo’n druk leven hebben: het werk eist aandacht, is het niet van jezelf dan wel van je partner. En is het niet jullie werk dan zijn het wel de kinderen of sociale verplichtingen, of…

Empathie opent je hart

Om daadwerkelijk dichter bij elkaar te komen, hoef je niet perse vaker een avondje uit of een weekendje weg te gaan. Want wat je uiteindelijk écht dichter bij elkaar brengt is: empathie. Empathie is iets wat je oprecht kunt voelen voor en tonen aan de ander, met als automatisch gevolg dat de ander zich begrepen en gehoord voelt. Als je dit kunt voelen voor en tonen aan elkaar, gaan jullie harten als vanzelf naar elkaar open en voel je je heel dicht bij elkaar. En het mooie is dat je jezelf hierin kunt oefenen.

Oefening: nader tot elkaar komen in 4 stappen

Als je elke dag samen 15 minuten de tijd neemt (zonder afleiding!) voor deze oefening zul je al snel merken wat empathie kan doen. De ene dag luister jij en praat de ander, de andere dag wissel je om. Je zet dan de volgende stappen:

1. De luisteraar richt zijn lichaam naar de verteller en vraagt: waar wil je over praten? Wat heeft je vandaag geraakt?
2. De luisteraar luistert vanuit een nieuwsgierige houding: je wilt je echt verplaatsen in de beleving van de ander. Als de verteller is uitgesproken, stelt de luisteraar vragen met als enige doel: nog beter begrijpen wat de verteller heeft verteld.
3. Als de verteller zijn verhaal heeft gedaan, checkt de luisteraar of hij de ander goed begrepen heeft: begrijp ik het goed, schat, dat…? De verteller kan dan corrigeren of aanvullen. Blij luisteren tot je voelt dat je het werkelijk begrijpt.
4. De luisteraar luistert weer en geeft daarna een empathische reactie, verbaal of non-verbaal of allebei: je pakt bijvoorbeeld zijn hand en terwijl je je gevoel uit: “oh, wat pijnlijk moet dat voor je zijn geweest.”

Met als bonus…

Je zult zien dat, als je hier een gewoonte van maakt, het met empathie naar elkaar luisteren en op elkaar reageren steeds meer jullie normale omgangsvorm wordt. Je raakt oprecht weer betrokken bij hoe het met de ander is. Jullie emotionele intimiteit wordt sterker – ondanks jullie drukke leven. En een mooi bijkomend voordeel: als de emotionele verbinding met je partner groeit, groeit als vanzelf je verlangen naar fysieke intimiteit…

Meer weten over empathie oefenen en over hoe je de liefde in je relatie kun versterken? In het boek “Onze Liefde – hoe elkaar (terug) te vinden en niet (meer) kwijt te raken” beschrijft Ingeborg Bosch meer oefeningen en testen die jullie samen op weg kunnen helpen.