PRI, leven vanuit liefde, compassie en verbinding

De kracht van de aanraking

PB aanraking klein

Vertrouwen en veiligheid

Het eerste zintuig dat je al ontwikkelt in de baarmoeder, is de tastzin. Het is ook het laatste zintuig dat aan kracht afneemt tegen het einde van je leven. Van het begin tot het eind van je leven blijft je huid open staan voor liefdevolle aanraking. Het is je grootste orgaan, en dat is het niet voor niets!

Een wonderbaarlijk verhaal

Talrijke onderzoeken tonen inmiddels aan dat een liefdevolle aanraking voor baby’s net zo belangrijk is als eten en drinken. Zo werd er in een Amerikaans ziekenhuis in de jaren 80 een opmerkelijke ontdekking gedaan. Net als in ieder ziekenhuis, lagen hier te vroeggeboren baby’s in een couveuse. Ze kregen de grootst mogelijke zorg. Echter, omdat ze zo kwetsbaar zijn, mochten de verpleegsters de baby’s niet knuffelen. Tot verbazing van de artsen bleek een deel van de couveusekindjes een normale groei door te maken. Dat is heel opmerkelijk bij deze vaak hele kleine te vroeg geborenen. Hoe kon dat zo gebeuren? De artsen onderzochten dit en kwamen tot een bijzondere ontdekking: deze baby’tjes werden stuk voor stuk verzorgd door dezelfde verpleegster. Zij had het wanhopige huilen van de kleintjes niet aan kunnen horen. Tegen alle voorschriften in was zij ze over hun ruggetje gaan strelen. De baby’s genoten van de aanraking, stopten met huilen, en begonnen te groeien!

Knuffelhormonen

Aanraking heeft direct effect op stress regulerende hormonen. Kinderen die liefdevol worden gekoesterd blijken een hoog oxytocinegehalte te hebben. Dit is het hormoon dat zorgt voor een gevoel van veilige hechting en vertrouwen in de ander; het wordt ook wel ‘knuffelhormoon’ genoemd. Niet voor niets valt er na de bevalling in het brein bij moeders een hoog oxytocinegehalte te meten. Het bevordert het fysiek intieme contact en dus de hechting tussen moeder en kind. Daarnaast blijken kinderen die veel aangeraakt worden juist een lager cortisolgehalte te hebben. Dat is gunstig, aangezien een hoog cortisolgehalte kan leiden tot stress en depressie. Kinderen die liefdevol worden aangeraakt voelen zich geliefd, geborgen, kunnen zich makkelijker hechten en hebben meer vertrouwen in de ander en zichzelf. Deze kinderen blijken socialer te zijn én zich intellectueel beter te ontwikkelen. Dat is niet vreemd als ze vanuit een perspectief van vertrouwen en geborgenheid de wereld kunnen ontdekken.

Aanraken blijft iets moois

Voor kinderen is liefdevolle aanraking dus van levensbelang. En hoewel je het als volwassene zonder aanraking kunt stellen, het brengt zoveel meer kwaliteit van leven! Want ga zelf eens na, hoe voel jij je als je liefdevol wordt aangeraakt? Voel jij je ook niet veilig en vertrouwd als je met aandacht wordt aangeraakt of iemand aanraakt? Met de intentie om de ander je warme aandacht en liefde te tonen of die juist te ontvangen? Ook als volwassene blijkt dat je sneller een band opbouwt en je vertrouwd voelt met iemand met wie je gepast fysiek contact hebt. Gepast in de zin van: met de juiste intentie. Als volwassene heb je het meeste fysiek contact met je partner, je kinderen en je vrienden. We lijken in onze maatschappij het aanraken helaas wat te schuwen. En daarmee ontzeggen we onszelf en de ander dus iets moois.

Vermijden en verlangen

Bij kinderen die weinig worden aangeraakt op een liefdevolle manier, kunnen problemen ontstaan met hechting. Deze kinderen zullen eerder een gevoel van onveiligheid ervaren. Het zal voor een belangrijk deel bepalen hoe ze de wereld zien als ze eenmaal volwassen zijn geworden. Ze kunnen bijvoorbeeld aanraking en emotionele intimiteit uit de weg gaan. Of juist zo’n diep verlangen voelen om aangeraakt te worden, dat ze dit bewust gaan opzoeken door zich bijvoorbeeld te laten masseren. Herken jij jezelf in een gevoel van onveiligheid, gebrek aan emotionele intimiteit of ervaar je een diepe behoefte aan aanraking? Weet dan dat ook op latere leeftijd je gevoel van veiligheid en hechting nog bevorderd kan worden door je regelmatig aan te laten raken. Bijvoorbeeld door een lichaamswerker. Daarnaast kun je natuurlijk onderzoeken wat gevoelens van onveiligheid en hechtingproblemen voor impact hebben op je dagelijks leven. Een uiting daarvan is bijvoorbeeld angst voor emotionele intimiteit.

Als je hier echt iets aan wilt doen, is er meer nodig dan alleen lichaamswerk. Een PRI-therapeut kan je daarbij helpen. Klik hier voor een therapeut bij jou in de buurt en vraag naar de mogelijkheden.